Planta herbácea anual. Terófito de la familia de las labiadas.
De hasta 35 cm, con tallo erecto, espinosa. El tallo principal está muy ramificado, con ramas laterales de unos 10 cm, verticiladas o bien opuestas, también como meras espinas de 1,5-2,5 cm, en verticilos de hasta 4 ramas o espinas. Las ramas inferiores se ramifican de la misma manera que el tallo principal, mientras las superiores solo llevan espinas opuestas. La planta es pelosa. Las hojas de 15-30×5-10mm son obovado-oblongas, oblongo-lanceoladas, agudas, cuneadas y pecioladas, en el tallo principal, además, son pinnatisectas o lobuladas. La inflorescencia tiene de 20 a 30 cm formando las flores verticilastos de 4 flores situadas en la base exterior de las ramas espinosas del tallo principal o de las espinas. Los verticilastros llevan 4 flores y hay 2 por rama o por espina. El cáliz de la flor es giboso, bilabiado y con un tubo cerrado estriado por fuera, verde o rojizo. El labio superior del cáliz es ascendente, ovado lanceolado, estriado y el inferior acaba en cuatro dientes terminados en espinas duras. La corola, como en todos los Teucrium es unilabiada, en este caso crema o amarillenta. Su hábitat son los cultivos, eriales, bordes de caminos, sobre sustratos arenosos, arcillosos o margosos, en lugares algo húmedos, en alguno caso se comporta como subnitrófila.
Se distribuye por el sur de España, en la depresión del Guadalquivir (Córdoba, Sevilla), Cádiz y Málaga, Granada y una cita en Almería, otra en Barcelona, también en Ciudad Real y Madrid. Es una planta termófila, que es escasísima en el interior peninsular y en Madrid sólo aparece en un punto, el pastizal situado al lado del centro de transportes de Coslada (y alrededores), a punto de desaparecer por urbanización del terreno.
Imágenes de T. spinosum

Los Berrocales de Jarama (M) Darío Meliá
Arroyo Los Migueles (M) Darío Meliá

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