Planta herbácea perenne. Hemicriptófito de la familia Cruciferae.
Linneo creó el género limitándose a escribir que lo tomó de Dioscórides; la obra de éste se copió una y otra vez hasta casi el s. XV, cuando los botánicos modernos la dejaron por fin por obsoleta; según uno de ellos, Rembert Dodoens, su nombre se debe a una errata: un copista confundió la letra Delta inicial en  Δράβη Drábe y la tomó por una A, por lo que escribió Árabe,  luego latinizado en Árabis.
Las cuatro especies del género presentes en el Sureste de Madrid son Arabis parvula, Arabis hirsuta , Arabis auriculata  y A. planisilicuaA. parvula es de pequeño tamaño, menos de 15 cm en general, efímera, de frutos y hojas recios, sólo la hemos encontrado en suelos calizos pedregosos, en solanas o cumbres de colinas secas, venteadas, en tomillares. A. auriculata es mas flexible. Da ejemplares de 10 cm, en yesos, margas o calizas,  en solanas, en herbazales húmedos, o en umbrías donde alcanza tallas de 30 cm. Aparece en sitios despejados, a pleno sol, en tomillares, salviares o prados Sus hojas mucho más herbáceas y con claras aurículas la distinguen. Arabis hirsuta la hemos encontrado en bosques o arbustales, en quejigar, encinar o coscojar, siempre bajo cubierta o en la cercanía de árboles, en ambiente nemoral. Es mucho más alta que las otras: Flora Iberica señala que tiene de 15 a 30 (50) cm. Los ejemplares fotografiados se acercan más a los 50 que a los 30 cm. Tiene los márgenes de las hojas, tanto caulinares como de la roseta basal, con dientes y unas pequeñas auriculas. Aunque el nombre hirsuta indica pelosidad, esta no es muy patente, especialmente en los ejemplares mas a la sombra, pero sin duda la tiene. Parece ser vivaz, mientras las otras son anuales. Arabis planisiliqua se parece mucho a la hirsuta. Es de aproximadamente la misma altura. Las hojas del tallo con forma de punta de flecha carecen de pelos, las de la roseta basal sí tienen indumento. Lo que distingue a esta especie de la otra es el fruto: la siliqua de Arabis planisiliqua – haciendo honor a su epíteto – es muy plana, estrecha y muy larga, no  cilindrica como la de Arabis hirsuta y de las otras especies.
Su hábitat es algo diferente. La hemos visto en los prados húmedos, encharcados en primavera, del quejigar de Valdelaguna, en posiciones de semisombra, entre aligustres, espino albar, quejigos, olmos o a pleno sol, pero siempre en las partes húmedas del mismo. También en los quejigares y encinares con quejigo de la parte más oriental de la provincia, en el valle del Tajuña (Ambite, Olmeda de las Fuentes).
Imágenes de A. planisiliqua

Valdelaguna (M) Rubén de Pablo

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