Hierba anual o perenne de la familia Compositae o Asteraceae.
El nombre del género ya lo usaban los romanos, que lo aplicaban a la centaurea mayor, Centaurea centaurium L. y los griegos; deriva del griego Kéntauros, la mezcla de caballo y hombre de la mitología griega, uno de los cuales, Kirón o Quirón, tenía grandes conocimientos de medicina y hierbas medicinales. El género como tal fue creación de Linneo que agrupó en él otros muchos de autores anteriores. Cuenta con más de 70 especies en la península ibérica, que aún se están estudiando y delimitando, de forma que pueden ser bastantes más. Nuestra península es el centro de diversificación del género, cuya identificación se basa, fundamentalmente en las características de las brácteas del capítulo floral, que son espinosas, dentadas, ciliadas o con fimbrias o flecos, en diverso número, forma, longitud y ángulo.
Tallos de hasta 70 cm. Brácteas involucrales medias con margen papiráceo negruzco hasta la base o casi; apéndices de 3-6 mm con (2)4-6(7) pares de fimbrias laterales. Corola rosada o blanca.
Ruderal y viaria de suelos calcáreos.

Los Pozuelos (CR) Enrique Luengo

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