Hierba perenne, hemicriptófito de la familia de las compuestas.
Tallos de hasta 70 cm, poco alados. Hojas enteras, glabras, con espínulas marginales dirigidas hacia el ápice; las basales rosuladas sin espinas en el haz. Capítulos solitarios o geminados, pedunculados, sin hojas involucrales. Involucro de hasta 13×12 mm. Brácteas pelosas en el margen con el ápice erecto-patente; las externas y medias con callosidad apical verde o purpúrea. Corola purpúrea con lóbulos desiguales.
Vive en orillas de zonas encharcadas, lagunas y arroyos de la zona sureste de Madrid. Es rara y aparece en puntos dispersos. Nosotros la tenemos localizado en barrancos yesíferos en el valle del Tajuña, por ejemplo en el entorno de la laguna de San Juan en Chinchón, en los arroyos algo salinos que discurren encajados en los barrancos yesíferos, como por ejemplo el Villacabras. También en la zona de Valdelaguna hacia Tielmes, o en el arroyo de Olmeda de las Fuentes, o en las fuentes del despoblado de Valmores, en el seno del quejigar.
Imágenes de C. monspessulanum

Arroyo de Villacabras, Villaconejos (M) Darío Meliá

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