Hierba perenne de la familia Compositae que, ahora se prefiere llamar Asteraceae.
El nombre del género ya se usaba en Grecia, en Teofrasto aplicado a esta especie; se lo ha asociado con kynós, perra, porque sus pinchazos recordarían el mordisco de un can pero, a falta de textos antiguos que lo confirmen hay que dar su origen por desconocido. El epíteto es diminutivo de carduus.
Habita en suelos más o menos nitrificados, con preferencia básicos: bordes de caminos, baldíos etc. Dispersa por la Península hasta los 560m y de distribución mediterránea y macaronésica, ha dado el salto hasta América y Australia.
La alcachofa comestible había sido considerada por varios botánicos especie diferente ( C. scolymus, en el caso de Linneo) o subespecie, pero hoy se considera que es la misma, domesticada por selección entre ejemplares de mayor tamaño, inermes y de brácteas involucrales carnosas. 
Imágenes de C. cardunculus

S Fernando (M) Darío Meliá
CTC, Coslada (M) Darío Meliá

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