Hierba bianual. Hemicriptófito de hasta 2 m. de la familia Caprifoliaceae.
El nombre Dipsacus figura en Dioscórides y en Plinio y por las descripciones, es seguro que se refieren a una planta de este género y es probable que fuera precisamente esta especie. El mismo Dioscórides nos explica su etimología: según dice, «las hojas connadas del tallo forman pequeños cuencos donde se recoge el agua de lluvia o de rocío, por eso se la llama sedienta«:  del griego dipsa = sed.Fullonum es el genitivo plural de la palabra latina fullo, fullonis, cardador, lavador de paños: «de los cardadores». Efectivamente desde la antigüedad hasta mediados del pasado siglo se ha usado su infrutescencia para peinar los tejidos de lana. Todavía hay quien sigue haciéndolo, porque la infrutescencia de la especie cultivada, obtenida por selección de la cardencha silvestre, el Dipsacus sativus (L.) Honck., permite conseguir un acabado de los tejidos más fino que con cepillos de acero o plástico.
Hojas de margen entero, crenado o dentado, con abundantes acúleos, al menos en el nervio central por el envés; las basales de hasta 40 cm; las caulinares sésiles. Capítulos ovoides o cilíndricos, de hasta 11 cm. sobre pedúnculos de hasta 40 cm. Corola blanca, rosada o violeta.
Común en toda la Península, en Europa, N de África, Macaronesia y SW de Asia en suelos húmedos o temporalmente encharcados, en bordes de arroyos, cunetas, sotos etc hasta los 1500m.
Florece desde julio a agosto; las brácteas rígidas de la infrutescencia catapultan a distancia los aquenios al menor roce.
Imágenes de D. fullonum

Carrizal de Villamejor, Aranjuez (M) Darío Meliá
N-400, Aranjuez (M) Darío Meliá
Arroyo de la Cañada, Valdemoro (M) Darío Meliá

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