Matilla leñosa de 25-30 (40) cm de la familia de las cistáceas.
Fumana es un neologismo botánico basado en la palabra latina fumus, humo, por el aspecto gris ahumado de este género: lo creó un tal Thomas Bartholin, danés del s. XVII, que fue al mismo tiempo médico.
Muy ramoso desde la base. Ramas que nacen todas de una cepa gruesa, ascendentes, delgadas, con indumento glandulífero corto y patente hacia el ápice, glabrescentes en las partes más viejas. Hojas 8-15(20) × 0,6-1 mm, canaliculadas, mucronadas, ciliadas, glabras; las de los tallos estériles, cortas y aplicadas; las de los fértiles, mayores, esparcidas, erecto-patentes. Flores dispersas sobre los tallos, extraaxilares, a veces aparentemente terminales. Pedicelos delgados, patente-arqueados en la fructificación, glandulosos. Sépalos externos estrechamente ovales, mucronados, ciliados, glandulosos; los internos ovados, de glandulosos a víscidos, de costillas muy prominentes, obscuras y ciliadas. Pétalos 8-10 mm. Cápsula 5-7 mm, caduca con el cáliz tras la diseminación;  valvas totalmente abiertas y patentes tras la dehiscencia.
Florece de marzo a julio*.
Vive en matorrales y tomillares en lugares calizos pedregosos, a veces también en fisuras de rocas. Toda la península excepto el tercio occidental silíceo (también presente en la zona caliza del centro de Portugal). Endemismo del W mediterráneo.
*Información de flora ibérica. Nosotros hemos podido detectar una segunda floración tras las lluvias en otoños cálidos prolongada hasta el mes de diciembre.
Diferenciación de otras especies del género: Fumana laevipes es de hojas alternas filiformes, de color glauco, Fumana thymifolia las tiene ovales, siendo una matilla postrada. Fumana procumbens, como las restantes, tiene flores solitarias extraaxilares, a diferencia de Fumana scoparia que las tiene en racimos, dispuestas entre las hojas de los tallos fértiles, de pedicelos recurvados y gruesos. Fumana ericoideses la que mas se parece en su porte, de gruesas ramas erectas, pero es de flores solitarias. Fumana ericifolia tiene un porte bien distinto, de ramas finas arqueado ascendentes, dando lugar a matas procumbentes. La especie mas parecida es la disposición de la flores es Fumana paradoxa, no presente en la Sagra y la alcarria madrileña, aunque si en páramos altos de Guadalajara y Cuenca, esta última es de porte almohadillado, pulvinular.
Imágenes de F. ericifolia

Darío Meliá

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