Anual o bienal de la familia  Geraniaceae.
El nombre del género procede del griego: géranos es la grulla, y sus frutos son como picos de grullas o de cigüeñas. Planta con frecuencia rojiza, de raíz roja, tallos postrado-ascendentes peloso, ramificados, engrosados en los nudos; hojas basales en roseta persistente, largamente pecioladas, pelosas por ambas caras, de contorno pentagonal de 3 a 8cm de largo,  disectas en 5 lóbulos romboidales divididos a su vez en segmentos lanceolados, dentados, mucronados, las hojas superiores iguales, opuestas sobre pecíolos más cortos. Estípulas rojizas glabras, ciliadas, ovadas. Inflorescencias bifloras, flores pentámeras, cáliz de violeta a rosado e incluso blanco. Estambres 10, anteras amarillas, polen amarillo. Pistilos 5, soldados formando un largo pico. En la madurez, los 5  mericarpos se separan y cada aquenio cuenta con un largo apéndice que según la humedad ambiental se enrosca o se estira, favoreciendo tanto su dispersión a distancia como la penetración de la semilla entre la horajarasca y en el suelo.
Habita en suelos sueltos, algo húmedos y nitrificados, en sotobosques o praderas bajo dosel, también en zonas ruderalizadas y en roquedos; se distribuye por toda la franja templada de Eurasia y por toda o casi toda la Península desde el mar hasta casi los 2000m. Puede florecer en cualquier época del año.
Especie que no gusta del sol, se cría en bosques, matorrales y pastizales.
Clave para la especies del género.
Imágenes de G. purpureum

Pelegrina (Gu) Darío Meliá
El Butarrón (M) Darío Meliá

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