Terófito de la familia Leguminosae. 
Trigonella es nombre creado por Linneo a partir del griego trigonos, triángulo, según dejó escrito, por la forma triangular de las corolas. El género no tiene límites muy definidos y muchas de las especies se  han pasado a los géneros afines Melilotus y Medicago. Precisamente lo que ha pasado recientemente con esta especie, cuyo nombre oficialmente aceptado es ahora Medicago monspeliaca (L.) Trautv. ( ILDIS, Int´l Legumes Database & Information Service, 2010 y ThePlantList.org), quedando T. monspeliaca relegado a sinónimo. Sin embargo Flora Iberica apostó por  el nombre tradicional, usando entre otros el criterio de la forma de sus frutos: las Medicago los tienen enrollados en espiral con espinas o acúleos, requisito que no se cumple en esta especie.
Tallos de hasta 25 cm. Hojas con estípulas enteras, pecioladas, con 6-18 folíolos. Inflorescencia sentada, flores generalmente solitarias, a veces 2, corola de 8-10 mm, blanco-amarillenta. Cáliz densamense peloso, cilíndrico, de hasta 6 mm. Fruto de hasta 30 mm. con pico de hasta 20 mm. con la sutura superior recta y con 4-9 semillas.
Bordes de caminos, encinares, matorrales, pedregales, cultivos, etc. en calizas y margas yesíferas, 0-1600 m.
Imágenes de T. gladiata

Gózquez de Abajo M-301 (M) Darío Meliá
M-301 S. Martín de la Vega

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