Familia con 26 géneros y 211 especies, ampliamente distribuida en las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Muchas especies tienen una distribución mayormente templada, alcanzando el centro norte de EEUU, España, y Francia, Asia central, Mongolia, Australia, Argentina y Chile. Crecen sobre todo en áreas áridas y semiáridas cálidas. Varias crecen en suelos salinos. Son consideradas plantas de desierto, pero esto no es cierto para todas las especies. Los géneros mas diversos en especies son Zygophyllum (80), Fagonia (40), Balanites (20) y Tribulus (20).

  • Reino: Plantae
  • División: Magnoliophyta
  • Clase: Magnoliopsida (Dicotiledoneas)
  • Orden: Zygophyllales

Hábito: arbustos, subarbustos o hierbas perennes, a veces hierbas anuales (Tribulus) o árboles (Bulnesia y Guaiacum). Tallos frecuentemente simpodiales y articulados en los nudos. Pelos variados.
Estípulas usualmente presentes, espinosas en algunos arbustos del hemisferio oeste (Porlieria y Fagonia).
Hojas usualmente opuestas, frecuentemente dísticas, compuestas (pinnadas, o palmadas en Fagonia), raramente reducidas a 1 ó 2 folíolos, frecuentemente muy resinosas; folíolos enteros, venación pinnada o palmada.
Inflorescencias axilares o terminales, flores solitarias o cimas (éstas siempre terminales).
Flores actinomorfas a levemente zigomorfas, bisexuales (plantas usualmente dioicas, en ocasiones monoicas o polígamas); sépalos usualmente 5, libres; pétalos usualmente 5, libres.
Androceo de 10 estambres usualmente, a veces con apéndices, libres o fusionados en las bases de los filamentos; disco nectarífero o glándulas frecuentemente presentes entre o alrededor de la base de los filamentos y el ovario.
Gineceo gamocarpelar, ovario súpero, frecuentemente angulado o alado, carpelos usualmente 5, lóculos por lo común 5 (10 en Kallstroemia), estigma lobado; placentación axilar.
Fruto en cápsula o esquizocarpo, a veces alados o espinosos, las cápsulas loculicidas o septicidas.
Semillas de 2 a 25 por fruto, a veces ariladas.

En azul las especies fotografiadas en el sureste madrileño y La Sagra.
Peganum harmala
Tribulus terrestris
Zygophyllum fabago

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