Hierba perenne hemicriptófita que alcanza de 0,5 a 2 metros, de la familia de las compuestas
Sus hojas son compuestas y palmeadas. Tienen varios foliolos de margen dentado y lanceolados de tamaño muy variable. Floración muy abundante de diminutos capítulos de flores rosadas agrupados en corimbos. Su floración transcurre de julio a octubre o noviembre. Su hábitat son los bosques de ribera y las orillas de los cursos de agua, también los herbazales muy húmedos, en sitios umbrosos y suelos eutróficos, ricos en nutrientes y básicos o neutros. Raíces, hojas y flores tienen usos medicinales diversos. Habitual en ríos de media montaña, o zonas de prados, más abundante en el norte de la península y en el sur en las montañas del este peninsular. 
Debe ser poco frecuente en Madrid (ausencia de citas en Anthos) y extinto según la Tesis de Nicolás López Jimenez en la que revisa la flora provincial y establece la clave de las compuestas de Madrid. Hay referencias, antiguas, a su presencia en San Martín de Valdeiglesias, en el SO de la comunidad de Madrid, en Bustarviejo, en el Pardo y en el «Soto de Ribas» y en ninguno de estos lugares ha sido vuelta a ver, con lo que suponemos que se ha extinguido. Nosotros la hemos «redescubierto» para la provincia en una acequia que llega hasta el casco urbano de Ambite, en noviembre de 2011. Sería en este momento las únicas población de la Comunidad de Madrid, con lo que se puede considerar en Peligro Crítico de Extinción en esta provincia, dado que cualquier limpieza u obra en la acequia podría destruir por completo la única población conocida. 
Imágenes de E. cannabinum

Valtablado del Río (Gu) Darío Meliá
Sierra del Segura (J) Darío Meliá
Ambite (M)

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