Planta anual, ocasionalmente perennizante, de hasta 60 cm, de la familia de las  Caryophyllaceae.
El género tiene casi ochenta especies representadas en la Península; véase a través de enlace a la familia una docena de collejas presentes en nuestro territorio, más la cita de unas pocas de las que todavía no tenemos fotos.
El nombre silene aparece en escritos de Lobelius, o Mathias de l´Obel, botánico flamenco compañero de estudios y amigo de Clusio, quien lo atribuyó gratuitamente a Teofrasto. Es probable que silene provenga de Sileno, barrigudo y siempre borracho preceptor de Dióniso, Baco para los romanos; muchas silenes tienen el cáliz barrigudo.
Tallos con pelos en toda su longitud, rara vez simples. Inflorescencia monocasial de (3) 5-9 (12) flores. Cáliz de obcónico a subcilíndrico, arqueado en antesis con dientes de margen hialino, viloso solo en los nervios. Petalos bífidos; rojos, ocasionalmente blancos; lígula coralina de margen entero. Caras de las semillas de margen reticulado.
Vive en pastizales sobre suelos ácidos.

El Tiemblo – J. C. Campos Casabón
Montejo de la Sierra – J. C. Campos Casabón

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