Hierba perenne. Geófito bulboso de la familia Liliaceae.
El nombre del género viene del idioma turco, donde se relaciona con tulipan= turbante; es sabido que el cultivo de tulipanes se difundió por Europa en el siglo XVI desde la Sublime Puerta. Desde entonces, por hibridación de las múltiples especies traídas de Turquía y de todas las regiones altas hasta llegar al Himalaya, se han obtenido varios miles de cultivares, muchos de los cuales presentes en nuestros jardines sin que haya constancia de que ninguna haya conseguido naturalizarse. Flora Iberica separa la única especie silvestre en dos subespecies: la tipo, T. sylvestris sylvestris, reconocible por sus tépalos externos concoloros (o sea de un solo color) amarillos a verdosos por ambas caras y probablemente tetraploide, es muy rara, se encuentra solo en el Montseny, el Pirineo y otros puntos de Cataluña. La subespecie que nos ocupa, australis o sureña, tiene los tépalos externos discoloros, con la cara adaxial (interior) amarilla y la exterior (abaxial) rojizo-anaranjada o pardo-anaranjada, probablemente diploide y por eso mismo un poco más pequeña en todos sus órganos.
Se encuentra dispersa por casi toda la Península, de preferencia sobre calizas y margas, en umbrías y suelos que nunca hayan sufrido roturaciones o alteraciones graves. Indicador de puntos en un extraordinario estado de conservación. Presente en coscojares sobre cuestas y pendientes muy pronunciadas, algunos pinares de repoblación y también en matorrales y pastizales gipsícolas sobre margas, en encinares y quejigares. Lo hemos detectado en el Cerro de la Herradura-Casa Montero (Madrid), Cerros cerca de el Piul, Cerro del Telégrafo, coscojar de el Piul y puntos de los pinares del Cerro coberteras, en Rivas y en Valdemoro (cerretes del entorno del Arroyo de la Cañada). También en el quejigar de Valdelaguna, en claros del bosque.
Murcia: Taxon de aprovechamiento regulado
Imágenes de T. sylvestris

Rivas Vaciamadrid (M) Enrique Luengo
Rivas Vaciamadrid (M) Rubén de Pablo
Valdelaguna (M) Rubén de Pablo
Noblejas (To) Darío Meliá

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