Planta herbácea perenne. Caméfito suffruticoso de hasta 60 cm. de la familia de las labiadas, o lamiáceas.
El nombre del género era en latín y griego ballote; en este último idioma quiere decir repulsión, rechazo, en alusión a su olor desagradable que las protege de los herbívoros. El epíteto podría referirse al rápido ennegrecimiento de la planta al cortarla o a sus núculas, brillantes y de un castaño muy oscuro.
Hojas pecioladas, de hasta 11 cm, anchamente dentadas, con pelos cortos. Verticilastros con 4-48 flores, a veces esféricos de hasta 3 cm. de diámetro. Bractéolas numerosas, arqueadas, persistentes, ciliadas. Cáliz de hasta 11 mm, regular, con 10 nervios y 5 dientes. Corola de hasta 15 mm, muy pelosa por la parte externa; labio superior cóncavo, a veces bífido.
Indiferente edáfica, se cría en suelos nitrificados y húmedos. Se encuentra por casi toda la Península hasta los 1500m y por Europa, hasta el SW de Asia.
Florece de de mayo a noviembre.
Imágenes de B. nigra

Gózquez de Abajo (M) Darío Meliá
Gózquez de Abajo

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