Hierba anual o bienal, de la familia Compositae o Asteraceae.
El nombre del género ya lo usaban los romanos, que lo aplicaban a la centaurea mayor, Centaurea centaurium L. y los griegos; deriva del griego Kéntauros, la mezcla de caballo y hombre de la mitología griega, uno de los cuales, Kirón o Quirón, tenía grandes conocimientos de medicina y hierbas medicinales. El género como tal fue creación de Linneo que agrupó en él otros muchos de autores anteriores.
Tallos de hasta 60 cm, generalmente ramificados desde la base, con indumento flocoso-lanuginoso. Hojas con indumento flocoso-lanuginoso; las medias y superiores enteras, aristadas. Capítulo con las flores de la periferia muchos mayores que las del disco. Involucro ovoide con las brácteas en 5-7 series, con frecuencia las internas teñidas de púrpura. Apéndice apical dentado, escarioso, notablemente decurrente en las externas. Corola azul, la de las flores internas blanco hacia la base. Flores externas del disco reflexas.
Arvense y viaria. Rara.
Imágenes de C. depresa

Arroyo de las Amargas, Martín de la Vega (M) Darío Meliá

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