Herbácea perenne de la familia Orchidaceae.
El nombre viene de dáctylos y rhiza, dedo y raíz en griego, por la división de los tubérculos en formas que recuerdan los dedos de una mano. El epíteto específico maculata quiere decir en latín manchada, por los dibujos de sus labelos que evidentemente no son privativos de la especie. Y es que Linneo no se molestó mucho en explicar, o justificar, sus criterios de selección de los que llamaba nomina triviales, los epítetos.
Tallos de 20-60cm, excepcionalmente hasta 80 cm, macizos, foliosos, verdes  a veces teñidos de violeta en la parte superior. Hojas, la mayoría basales, otras repartidas a lo largo del tallo de hasta 11 cm normalmente con manchas circulares por el haz, las superiores bracteiformes. Inflorescencia de cónica a cilíndrica, más o menos densa, (6)17-40(70) flores con olor a vainilla. Brácteas lanceoladas, verdes, a veces manchadas de violeta. Sépalos laterales asimétricos, patentes; sépalo central simétrico. Pétalos laterales asimétricos. Labelo trilobulado, con el lóbulo central más largo que los laterales.
Se cría en orillas de arroyos, turberas, claros y orlas de bosques húmedos. Prefiere suelos silíceos.
Castilla La Mancha: Taxon de interés especial (IE).
Valencia: Taxon protegido no catalogado.

Almorox – J. C. Campos Casabón
Almorox)- J. C. Campos Casabón
Fuentelfresno (CR) – Enrique Luengo

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