Herbácea anual, glauca o verde grisácea, glabra, de la familia Papaveraceae.
 Dioscórides denominó ὑπήκοον , ýpecoon una planta,  no identificada, que según decía tenía propiedades narcóticas que anulan la voluntad de quien está bajo sus efectos: en griego hypécoos significa sumiso, obediente. El epíteto se refiere a los frutos péndulos: este detalle, junto con el fuerte olor a curry cuando la planta está seca, la diferencia de todas las demás especies del género. Es muy característica del género la simetría bilateral de sus flores de un amarillo pálido: dos pétalos externos y opuestos más grandes que los dos internos en posición perpendicular. Los externos son rómbicos, con ápice aquillado y márgenes más o menos revolutos, los internos trilobulados, de márgenes planos y con manchas negras.
Habita en barbechos, bordes de caminos, terrenos cultivados generalmente sobre suelo calizo, soporta suelo salino. De distribución mediterránea, desde el Próximo Oriente a la parte de clima más propiamente mediterráneo de la Península; Madrid está en el límite de su área de distribución. Florece de febrero a julio.

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